Яков Исаевич Назаренко родился 6 августа 1910 года. Местом его рождения стало украинское село Хибаловка, Черниговской области. Получив необходимые знания, Яков не стал продолжать образование, для него нашлась работа в колхозной кузнице. На фронт будущий герой ушел сразу после начала войны в возрасте 31 года, сражаться с врагом пришлось на 3-ем Украинском, Западном, Юго-Западном фронтах.